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Furtivos en Malta: cientos de rapaces abatidos, uso ilegal de trampas y poco respeto por las leyes venatorias Europeas


1. Introducción

Los voluntarios del CABS durante un patrullaje en MaltaLos voluntarios del CABS durante un patrullaje en MaltaEl archipiélago de Malta gracias a su ubicación central en el Mediterráneo, es un importante stop over para las aves en migración entre Europa y África. Además de las numerosas especies de paseriformes, muchos rapaces, como el aguilucho lagunero, aguilucho cenizo y diferentes especies del género falco utilizan el grupo de islas, de aproximadamente 315 km² como punto de descanso durante el vuelo migratorio. Lamentablemente Malta es para muchos de éstos la última estación de la migración, ya que no obstante la continua protesta de los proteccionistas europeos aplicada desde hace décadas, la isla es hasta ahora uno de los hot-spot europeos para la caza ilegal en Europa. Con cerca 15.000 cazadores y algunos miles de tramperos (la mayor parte de los cuales ahora no pueden ejercitar), la isla posee la más alta densidad de cazadores del mundo. Y no solo esto, no hay ningún otro Estado miembro en donde se hayan reportados tantos casos de abatimientos ilegales de especies protegidas. Se estima que algunos cientos de miles de aves son asesinadas y atrapadas cada año en Malta, de las cuales la gran mayoría ilegalmente. Para contrarrestar y monitorear la difundida caza furtiva de otoño y primavera, el Committee Against Bird Slaughter (CABS) organiza campos internacionales contra la caza furtiva en Malta. El trabajo se desenvuelve en estrecha coordinación con la policía ambiental maltés A.L.E. (Administrative Law Enforcement), con la International Animal Rescue Malta (IAR) y BirdLife Malta. Nuestro primer objetivo es preventivo, es decir actuar como disuasivo de la caza furtiva gracias a una constante y visible presencia de nuestros Bird Guards equipados con binoculares y cámaras de video. Además, nuestros equipos tienen la tarea de recoger todas las evidencias posibles de cada delito presenciado para transmitirlo a las autoridades. Obviamente el material de video recolectado es utilizado también para divulgar la información sobre la gravedad de la caza furtiva en la isla a través de internet, ruedas de prensa y para sensibilizar al Gobierno Maltés con el fin de obtener un compromiso real en la represión de la caza ilegal.


2. Modus Operandi

Desde el otoño del 2007 voluntarios provenientes de varios países (Bulgaria, Hungría, Alemania, Italia, Malta, Holanda, Polonia, Gran Bretaña, Israel, Estados Unidos entre otros) participan en las operaciones contra los furtivos que se realizan cada año durante la última semana de abril en primavera, y por tres semanas entre septiembre y octubre en otoño.. Colaborador del CABS mientras tiene bajo control el vuelo de un grupo de rapaces desde Victoria Lines, en el centro de la islaColaborador del CABS mientras tiene bajo control el vuelo de un grupo de rapaces desde Victoria Lines, en el centro de la isla Los voluntarios son expertos ornitólogos y activistas apoyados por un staff permanente del CABS y de un veterinario.

Para cubrir el mayor número posible de puntos, se forman equipos de 2 personas, cada uno equipado con un coche de alquiler, binoculares, telescopio y videocámara. A cada equipo se le asigna una zona de patrullaje de 15 km² aproximadamente, dentro de la cual el equipo establece los recorridos y los puntos de observación. Las operaciones cubre la isla de Malta (246 km²) y en los últimos años se han ampliado a la isla de Gozo (67 km²). Las bandadas de aves en migración que llegan en la tarde y noche son monitoreadas en su trayecto, hasta identificar el dormitorio. Al alba, para evitar el abatimiento de los ejemplares en las primeras horas del día, mientras despegan, los equipos se posicionan alrededor de los dormitorios en modo de observar la mayor parte de las rutas posibles hasta el mar. Cuando los equipos observan un abatimiento, lo reportan inmediatamente al staff del CABS que a su vez, en caso de que existan los presupuestos, solicita la intervención de una patrulla del A.L.E.


3. Resultados

Los resultados obtenidos durante las operaciones de los campos contra la caza furtiva en Malta recogen varios y diferentes casos de irrespeto a la normativa europea. Estos casos se cuentan en orden de cientos e incluyen abatimientos de rapaces (algunos se registran en video), observaciones de fusilamientos o hallazgo de aves protegidas con signos evidentes de heridas por armas de fuego, trampas para lúganos, jaulas-trampa para tórtolas, más de cien reclamos electrónicos nocturnos para codornices y cientos de disparos ilegales durante el toque de queda vespertino.

Colaborador del CABS con aguilucho lagunero encontrado muerto en MiziebColaborador del CABS con aguilucho lagunero encontrado muerto en Mizieb

3.1 Abatimientos de rapaces

Decenas de aves rapaces asesinadas y otras más heridas entre las que se encuentran : aguiluchos laguneros, abejeros, águilas pescadores, alcotanes y cernícalos.

Muchos de los abatimientos observados son registrados en video. Para ver el video, haz click aquí haz click aquí

3.2 Fusilamientos de especies protegidas

Varios incidentes de disparos a especies protegidas entre las cuales se encuentran: aguiluchos cenizos, martinetes, gorriones morunos, golondrinas, aviones zapadores.

3.3 Hallazgo de especies protegidas heridas por armas de fuego

Decenas de aves entre las cuales aguiluchos laguneros, halcones peregrinos, abejarucos, abejeros, cernícalos reales, alcotanes, águilas pescadoras, oropéndolas, han sido encontradas víctimas de las armas de fuego. Las aves sufrían de fracturas de costillas y patas, pérdida importante del plumaje y rayos X aplicados a algunas de las aves encontradas rebelan el número de balines que las han impactado.

Chorlitos carambolos capturados ilegalmente en Malta.  En la isla se está difundiendo de manera preocupante el uso de trampas de limícolasChorlitos carambolos capturados ilegalmente en Malta. En la isla se está difundiendo de manera preocupante el uso de trampas de limícolas

3.4 Uso ilegal de trampas

Pese a que la lucha contra el uso ilegal de trampas no está establecida como una prioridad, durante los campos se han encontrado algunas instalaciones ilegales destinadas a la caza de aves.

En las cercanías de Bahrija se encontró un sitio de caza del tamaño de una cancha de tenis lleno de trampas. El canto repetitivo de un archibebe: un reclamo con altoparlantes activado sobre el techo del cuchitril llamó la atención de los voluntarios. En el sitio encontraron 4 redes abatibles de 25 metros de largo y 3 de ancho. El cazador del puesto ante la presencia de los voluntarios reaccionó con insultos y escupió a uno de ellos, la agresión quedó registrada en video. En esta ocasión la policía arrestó al cazador y secuestró 29 aves protegidas, entre las cuales correlimos, andarríos bastardo y correlimos minute. Lúganos protegidos, alcaravanes, tórtolas son otras de las especies encontradas víctimas de las trampas en esta y otras zonas, tal como Birzebugga, Marfa Ridge, de la isla de Malta.

I reclamos electrónicos para codornices son difundidos en Malta pese a la prohibiciónI reclamos electrónicos para codornices son difundidos en Malta pese a la prohibición

3.5 Uso de reclamos electrónicos para codornices

Si bien el uso de reclamos electrónicos está prohibido en Malta, las patrullas nocturas del CABS han localizado cientos de reclamos configurados con el canto de las codornices. Los aparatos sirven para atraer las aves en migración nocturna hacia los sitios frecuentados por los cazadores. Considerando que el área controlada por el CABS es de solo el 15% del territorio maltés, se estima la presencia de aproximadamento 500 aparatos en toda la isla.

3.6 Caza durante el toque de queda vespertino

Gracias a la presión internacional, el Gobierno de Malta ha instituido entre el 15 y el 30 septiembre, período de mayor flujo migratorio de rapaces, un toque de queda vespertino a partir de las 15:00 que permite a los rapaces que llegan desde Sicilia alcanzar teóricamente ilesos sus dormitorios nocturnos. Además en domingo y días festivos la caza está prohibida a partir de las 13:00. Pese a esto los cazadores prestan poco interés a las leyes. En promedio el CABS registra 286 disparos durante todo el campo. La experiencia enseña que en la tarde son poquísimas las tórtolas y codornices presentes en la isla (todas han sido abatidas legalmente durante la mañana) ; por lo tanto es evidente que la mayoría de los disparos están dirigidos a rapaces.


4. Evaluación final y soluciones

Voluntario CABS encuentra los restos de un aguilucho lagunera bajo una placa de hierro en MiziebVoluntario CABS encuentra los restos de un aguilucho lagunera bajo una placa de hierro en MiziebLa información prestada en este sitio como siempre representa solo la punta del iceberg de ilegalidad y crímenes ambientales contra la biodiversidad europea. Nuestros grupos de voluntarios han sido capaces de garantizar la vigilancia de solo un 5% de las zonas de caza. Tampoco ha sido posible garantizar una cobertura de 24 horas por día sobre el territorio. Por lo tanto, se puede afirmar que el número de abatimientos ilegales de rapaces es muco mayor. Trazando un cuadro general podríamos asegurar que en la temática de protección a rapaces se han obtenido pocos resultados. Pese a la entrada de Malta en la Unión Europea y a la presencia de numerosos observadores, el uso ilegal de trampas y el abatimiento de especies protegidas es hoy tal y como en los años pasados, un problema de dimensiones internacionales para la protección de las especies. La Federación de Cazadores Malteses (FKNK) parece no tener ninguna influencia sobre el núcleo de cazadores furtivos y tramperos recios de la isla, pese a que se supone que muchos de ellos sean parte de la misma Federación y de otras menores. Además el comportamiento de la FKNK es extremamente sospechoso : cada señalamiento de prácticas venatorias ilegales que los observadores externos realizan es acogido como una exageración o, como ocurrió en el caso del cementerio de rapaces de Mizieb, con acusaciones de conspiración en contra de los conservacionistas. Si bien la gran mayoría de malteses se opone a la caza, falta la voluntad política de combatir eficazmente las numerosas violaciones de la Directiva Europea para la protección de las Aves. La imposición del toque de queda para la caza por parte del gobierno durante el breve período mencionado seguramente ha determinado un paso adelante en la lucha contra la caza furtiva. No obstante, esta medida en concreto significa tan solo una noche más de vida para los tantos rapaces, águilas y cigüeñas, ya que la mañana siguiente mientras las aves dejan los dormitorios nocturnos para dirigirse hacia el mar, caen bajo el fuergo de cientos de cazadores autorizados a abatir tórtolas y codornices. Para las especies más raras, que son las más buscadas, las probabilidades de dejar la isla ilesas son extremamente escasas. El nombre que la operación del CABS toma en el otoño del 2010 “Safe Haven (Puerto seguro)” es una esperanza y no cierto una realidad. A menos que emerja una seria voluntad política de eliminar la caza furtiva y el uso ilegal de trampas en Malta, la isla permanecerá todavía por mucho tiempo lejos de ser considerada como un puerto seguro para los rapaces migratorios.

Pedido No. 1 – Refuerzo y equipamiento de la policía

Asegurar una más eficaz protección a los rapaces en migración, de paso o en descanso en la isla. El CABS cree que sea de primordial importancia incrementar el número de agentes activos en el ALE y de equipar mejor a este núcleo especial de la policía. Como ha sido constatado en los años anteriores, la policía maltés asume frente a la caza furtiva una actitud únicamente reactiva, interviniendo con patrullas solo bajo señalamientos de las ONG o del público. En los días de paso intenso los pocos policías disponibles están sumergidos en llamadas. Además para influir significativamente sobre la caza furtiva, es importante que el riesgo de ser atrapados in flagrante aumente visiblemente : este efecto se obtiene solamente aumentando el número de agentes activos sobre el territorio y poniendo a su disposición un equipamiento apropiado y dotándoles de las competencias especialísticas necesarias. Paralelamente a este refuerzo, es necesario introducir e implementar en el cuerpo del ALE medidas preventivas de lucha contra la caza furtiva, como la continua presencia en los sitios de descanso nocturno de los rapaces y la vigilancia de los cazadores y de los vehículos presentes en las áreas en las cuales se prevé que casos de caza furtiva se verifiquen.

Pedido No.2 – Penas más severas para los cazadores furtivos y tramperos ilegales

Las aves pueden disfrutar de una protección real en Malta, solo en el momento en que se haga pagar a los cazadores furtivos multas adecuadas cuando son sorprendidos en el delito. Las multas establecidas actualmente por los tribunales malteses por delitos de caza son al momento irrisibles. Un condenado por caza furtiva y maltrato de animales recibió una multa de 600 euros que corresponden a 8 euros por cada ave detenida ilegalmente. El imputado fue descubierto gracias a una patrulla del CABS que había sospechado la presenca de lúganos detenidos ilegalmente en el interior de un invernadero. Una redada de la policía había confirmado poco después la legitimidad de la sospecha. En un segundo caso, un trampero sorprendido por los Bird Guards del CABS en poseso de un escribano hortelano y de una bisbita gorgirrojoen las cercanías de Zurrieq, fue condenado a pagar 466 euros. El CABS considera que multas de este tipo pueden ser vistas más como un impuesto a la caza furtiva que como verdaderas sanciones para los criminales. Las consecuencias de estas sentencias son desastrosas y sobre todo un factor de desincentivación para el ALE, que pese a la falta de recursos, desempeña una labor notable. El CABS por lo tanto solicita al Gobierno Maltés expresarse por un endurecimiento de las sanciones por delitos de caza furtiva, añadido al retiro definitivo de los permisos de uso de trampas para los denunciados reconocidos como culpables. Ésta es la única manera de disuadir a tramperos y cazadores de continuar con los delitos de caza furtiva, demostrando que es más lo que se puede perder que lo que se gana.

Pedido No.3 – Designación de zonas de reserva libres de caza

Joven martinete apenas abatido entre los pinos del dormitorio de MiziebJoven martinete apenas abatido entre los pinos del dormitorio de MiziebOtra medida necesaria desde hace mucho tiempo es la designación de amplias zonas de prohibición de caza en las cercanías de las áreas de descanso nocturno de los migratorios en Malta y Gozo. Estas áreas deberían ser calificadas según los parámetros de la Bird Protection Guidelines como Special Protection Areas (SPA). En junio del 2007 Malta recibió la primera amonestación por parte de la Comisión Europea por no haber cumplido con sus obligaciones según cuanto dicta la Directiva Aves en materia de áreas de protección para aves. En vista de los más de 200 cadáveres de especies protegidas encontrados en la Reserva de Caza administrada por la FKNK en Mizieb, el CABS está solicitando desde hace algunos años al gobierno maltés la declaración del bosque de Mizieb como una SPA. Según nuestros datos, el pinar de Mizieb es una de las más importantes áreas de descanso para los migratorios en Malta y por lo tanto, acorde con la Directiva Aveshabría, declarada una SPA desde hace tiempo.